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“网络中立法案”正式废止,预计为互联网带来新繁荣

鹰眼看新闻 鹰盲 来源:SoundofHope 663浏览 2评论

联邦通信委员会(Federal Communication Commission,简称FCC)六个月前通过的废除“网络中立法案”的决议本周一(6月11日)正式生效,这项决议减少了美国政府对互联网的宏观管控,把操纵权交到了网络运营商(Internet Service Providers,ISPs)手中。支持者认为,这会增强市场竞争,为互联网带来新的繁荣。

2017年12月,FCC对废止“网络中立法案”投票后,FCC主席Ajit Pai 微笑着听一位记者提问。(AP Photo/Jacquelyn Martin, File)

废除“网络中立法案”的决议预期在长期内会改变网络运营商的服务方式和消费者的使用体验,涉及到在互联网发达时代的每一家公司及个人,由此在美国社会引发很大争议。批评者认为,网络运营商由此可能建立霸王条款,对内容和应用服务公司进行限制或收取更高费用,从而最终嫁祸到消费者身上。然而支持者认为,运营商没有理由用“宽松监管”后获得的权利来打击消费者,而是拥有更大的空间提高网络服务质量,增强自己的市场竞争能力。

“网络中立法案”

网络中立性(Net neutrality),亦称为互联网中立性(Internet neutrality),是一种原则,要求互联网服务供应商及政府应平等处理所有互联网上的数据,不差别对待或依不同用户、内容、网站、平台、应用、接取设备类型或通信模式而差别收费。这一词是由哥伦比亚大学媒体法教授吴修铭(Tim Wu)于2003年所提出,作为存在已久的公共运输业者这个概念之延伸。

“网络中立”即网络运营商(Internet Service Providers,简称ISP)必须同等对待来自所有互联网公司的内容和应用。2014年奥巴马政府为FCC建议的网络中立五大原则是禁止运营商屏蔽网站、禁止降低数据传输速度、禁止为加速而额外付费、必须增强服务数据透明度和监管无宽带的无线网络。FCC根据这些原则制定政策,可以直接对运营商的违法行为进行约束和惩戒。2015年,FCC以3票赞成、2票反对通过了网络中立法案。

2017年,共和党出身的阿基特·帕伊(Ajit Pai)被任命为FCC主席,他在就任后即提出将推翻互联网中立原则。2017年12月, FCC以3票赞成、2票反对的投票结果,废除了奥巴马政府制定的网络中立法案。根据帕伊的解释,FCC投票废除的是1934年《通讯法案》中的第二章,即把互联网不再属于公共设施部分,使互联网也不再受到政府强力而且细致的管控。他表示,过多的规定会限制网络供应商创新的欲望,令原本不断发生革命性突破的互联网行业受到律师、会计和官僚条条框框的限制。

运营商将屏蔽网站或降低下载速度吗?

废除“网络中立法案”的反对者认为,“网络中立法案”废除后,运营商可以屏蔽对手网站,并降低媒体流公司的下载速度。比如运营商可能屏蔽购物网站Amazon,而让用户使用运营商自己的购物网站;或者降低视频网站Youbue网飞(NetFlix)等公司的下载速度。

拥护者则认为,互联网公司有机会获取更优质的网络服务以争取用户,同时一些小的网络运营商也有机会进行市场竞争。比如Youtube和网飞公司可能从运营商获取更好的网络服务,从而提供给用户更快速、更优质的视频产品。而在“网络中立”时代,这些公司是没有这样的机会的。

拥护者也认为,运营商可以根据网站的性质提供不同级别和性能的服务,比如为视频网站Youtube和网飞提供更高速的宽带网服务;对带宽要求不高、但是对延迟敏感的通话公司Skype设置较高级的流量优先权,以保证Skype拥有更好的通话质量等。而这些行为在“网络中立法案”时代都是违法的。

同时,运营商可以屏蔽黑客攻击或阻断服务攻击(Denial-of-Service Attacks)可能的来源网站,而这种做法在“网络中立”时代也是违法的。

卫生和急救服务可以有专用的带宽,而不是让这类请求与游戏玩家和播放色情视频的人平等对待。“网络中立”把这种服务定为了非法。如果运营商有权向广告公司收取费用,而不会因为“网络中立”,和其他正常网站内容一样,利用用户的带宽传输到客户端。这样将大幅度减少客户端的广告量,用户也有“零广告”网上冲浪的机会。而这在“网络中立”时代都是违法的。

用户不得不购买捆绑服务吗?

许多消费者权益保护组织称,“网络中立法案”被废除后,网络运营商将对用户销售捆绑服务。比如,用户如果想访问FacebookTwitter,就需要购买一个社交媒体流量包。

斯坦福大学公共政策项目主任、斯坦福经济政策研究所的戈登·凯恩高级研究员罗斯顿(Greg Rosston)近日接受采访时表示,这取决于网络运营商愿意提供怎样服务,消费者可以根据自己的偏好选择捆绑或者单项服务,关键在于运营商是否具有竞争力。而在“网络中立”时代,供应商利用市场的作用来改善产品竞争力的能力受到了抑制。

同时,FCC也制定了相关法规,来约束和惩罚运营商的违法行为。根据科技网站Digital Trends 9日的社论,新规定要求,运营商的销售员在说服消费者转换服务时,如果有欺骗的言行,消费者的同意协议将被取消。此外,如果运营商误导客户进行第三方验证服务,他们将在数年内不能再使用这种服务。

许多运营商,如Comcast公司Charter公司和其他16家公司也已经承诺,除非是对侵犯知识产权的网站,将不阻止或切断其他网站的连接。如果有网路节流或者阻塞的情况发生,它们将被要求报告根本原因。运营商还需在必要时向联邦贸易委员会和司法部作出解释。

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网友最新评论 (2)

  1. 404依然顽强。
    老古4周前 (06-19)回复
    • 只能越来越高。外面的世界那么凶险,而我们国民普遍文化水平不高,对另外的信息缺乏自我甄别的能力。党国为我们真是操啐了心!
      鹰盲4周前 (06-19)回复